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LOS HIMBA

Himba es el nombre de una etnia de nativos de la región árida de Kaokoland, entre el sur de Angola y el norte de Namibia.
Mapa

Ubicación de la Población Himba

Se trata de un grupo del pueblo Herero con quienes comparten el idioma "otjierero".Procedentes de la zona de los grandes lagos, emigraron atravesando la actual Zambia y el sur de Angola para establecerse en ambas márgenes del río Kunene, frontera hoy entre Angola y Namibia. Son un pueblo seminómada, cuya estructura social es patriarcal y practican la poligamia.




Mujer Construyendo casa

Mujer Construyendo Choza

Los poblados están formados por pequeñas chozas que construyen las mujeres, mientras que los hombres se dedican a cuidar del ganado. La choza más grande es la del jefe,enfente de ella existe un omulio qwoshilongo (fuego sagrado) que garantiza la salud y la fecundidad, este arde durante el día y la noche con troncos de mopane, la línea que une la purta y el fuego se llama línea sagrada y no se puede cruzar.
Choza Himba

Familia Himba







Para entrar en el poblado hay que seguir un protocolo, primero pedir permiso al jefe, éste sale de su choza y espera algún regalo que debe ser depositado en el suelo, las mujeres lo supervisan y lo tapan con una manta, esto quiere decir que está conforme y pueden entrar.
Mujer Himba Perfume

Mujer Himba preparando perfume

En cuanto a sus costumbres, resaltar que las mujeres no se bañan nunca, se embadurnan el pelo y el cuerpo con una pasta hecha a base de manteca de vaca y tierra roja,tan característico de la mujer Himba el tono rojizo de su piel,esto hace que que la piel se mantenga limpia, elástica y protegida del sol y de las picaduras de los insectos,para asearse sus partes íntimas las mujeres toman baños de humo, ritual que repiten cada mañana. Los distintos aderezos que llevan las mujeres Himba distinguen su condición, si están solteras o casadas o si tienen hijos; algunas mujeres llevan en su pecho una caracola blanca nacarada muy preciadas por ellas que son heredadas de madres a hijas, aunque por lo general los collares suelen ser de pieles de animales, fibras vegetales o de cáscaras de huevo de avestruz, siendo el elokorí un tocado muy valioso.Cuando la mujer enviuda el collar colgará sobre su pecho en vez de ir ceñido al cuello y las pulseras de la mano izquierday la concha se la quitarán y de la tobillera sólo pueden dejarla parte central de las mimas..


Los peinados distinguen a los hombres de las mujeres cuando son pequeños, los niños son peinados con una trenza hacia delante, mientras que las niñas de igual modo pero con dos trenzas y ambos con el resto de la cabeza rasurada, cuando alcanzan la pubertad, los homres cambian su trenza hacia detrás y las mujeres aumentan el número de estas. Para rehacer su peinado, las Himba adultas utilizan fibras vegetales o el cabello de sus hermanos varones que entrelazan con el suyo propio. Las trencillas hechas por ellas son recubiertas por una capa arcillosa, nunca se lavan el pelo con agua, antes de rehacer supeinado lo limpian cuidadosamente con ceniza.

Los hombres deben ser afeitados por sus mujeres hasta dejarles la cara sin barba.

Las bodas se realizan entre miembros de distintas tribus y la dote de la novia consta de varias cabezas de ganado. El traje de la novia consiste en una falda y un tocado de tiras de cuero.

En cuanto a la agricultura, poseen pequeños huertos junto a los manantiales, deben ser rodeados por densas ramas espinosas para proteger los cultivos del ganado y de los grandes hervíboros salvajes, cultivan calabazas,calabacín, espinacas, guisantes, melón y sandía.

Es responsabilidad de la mujer Himba, la tarea de ir abuscar agua, para transportarla llevan grandes calderos que a su vez sirven para cocinar la carne y para hacer la bubunga, una especie de cerveza,incluso los vuelven del revés y se convierten en tambores durante las fiestas.

De los juegos Himba, uno de los más importantes es el matangululu, que consiste en atacarse lanzando un melón salvaje y defenderse alternativamente, puede jugarse de pie o de cuclillas y debe haber al menos dos individuos enfrentados. Otro juego Himba es el okurakori, similar al esgrima, este debe ser realizado entre dos hombres y al igual que el matangululu puede ejecutarse de pie o de cuclillas, cada contrincante debe procurarse una rama flexible de 1,5 metros de longitud aproximadamente, a la que no se le quitan las hojas para atacar golpeando al contrario y un palo más fuerte y grueso sin hojas que hará las veces de escudo. Con los juegos deben mostrar su rapidez, reflejos y habilidad.

en cuanto a sus leyes, cualquier tipo de perjuicio que un hombre puede causar a otro se sanciona entregando al perjudicado un número de reses que suele estar tipificado para cada hecho:

- en caso de agresión con sangre debe pagar con ocho bueyes,

- si las heridas causan la muerte de la persona, el homicida pagará 35 bueyes si mató a un hombre, pero si se trata de una mujer entonces pagará 45 bueyes,

- en el caso de robos, la sanción que se aplica es la de pagar seis veces la cantidad robada,

- si un hombre duerme con la mujer de otro hombre, pagará seis bueyes, si la mujer sigue viviendo con su marido, entonces tres bueyes al hombre y tres bueyes a la mujer, ta que fué quien se los hizo ganar.

-entre ellos no existe la violación de las mujeres.

Los Himba son monoteístas, aunque su religión no gira en torno a un dios.Yambi es el creador de todas las cosas, plantas , animales, astros,...;está en el cielo y no en el inframundo, es un Dios bienhechor aunque lejano, no se enoja ni castiga, no causa mal y no suscita temor, pero tampoco necesita de las atenciones rituales de los hombres, por lo que estos sólo las dirigen a los antepasados.

En cuanto a los ritos funerarios, es el acontecimiento social más destacable de los Himba, su duración etá en relación con el número de cabezas de ganado del fallecido, en el funeral se canta y se danza, aunque para acompañar el ritmo no se puede utilizar el tambor, salvo que el fallecido fuese un hechicero.Entierrran a sus muertos.

La medicina Himba es una combinación de mágia y de uso de plantas medicinales, entre ellas encontramos la orutanga,ongami y omukarahunda entre otras.


Manuela Quintero Leal

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